El consuelo de dos apuestas frustradas

Katai encara a un defensor en un partido del Chicago Fire./mike dinovox
Katai encara a un defensor en un partido del Chicago Fire. / mike dinovox

El Deportivo Alavés aligera carga salarial con las deseadas salidas de Katai y Christian Santos, que nunca llegaron a encajar en el equipo

IÑIGO MIÑÓN

Aleksandar Katai ya es historia en Mendizorroza. Discreta historia. Como Christian Santos. El Deportivo Alavés aligera equipaje con dos salidas esperadas. Dos jugadores que no entraban en los planes del club y que ya el verano pasado estuvieron en la rampa de salida a la espera de alguna oferta interesante que no llegó. Adiós a la calidad tan excelsa como indolente del atacante serbio. Y al poderío rematador sin explotar del venezolano, que nunca encontró su hueco en el conjunto albiazul.

El Alavés pagó un traspaso por Katai al Estrella Roja y firmó libre a Santos desde el NEC Nimega holandés, aunque a cambio el delantero dispuso hace dos temporadas de una de las mejores fichas de toda la plantilla. Con ambos futbolistas se sellaron contratos de tres temporadas, hasta junio de 2019. Dos apuestas importantes que nunca llegaron a cuajar en Mendizorroza. Riesgo sin recompensa.

El balcánico (30 partidos y 3 goles en temporada y media) atesora calidad a raudales, exhibida a cuentagotas, pero su escasa implicación sobre el terreno de juego le convirtió en residual para Pellegrino y De Biasi e invisible para Zubeldía y Abelardo. Cedido en el mercado de invierno al Chicago Fire, encontró en la Major League Soccer un ecosistema ideal para brillar, sin tanta exigencia competitiva, y lo ha aprovechado para, convertido en figura referente de la franquicia de Illinois (máximo goleador con 9 goles en 19 encuentros), extender allí su contrato de 1,1 millones de euros.

El venezolano, sencillamente, no se llevó bien con el estilo albiazul. No ha encajado. Más rematador que asociativo e incómodo en el papel de delantero bregador, se va sin convencer a ninguno de los técnicos (39 partidos y 8 goles) -recurso final de área para Pellegrino, solo tuvo cierta continuidad con el efímero De Biasi (cuatro partidos seguidos de inicio, su tope)- y con una muestra demasiado escasa de un olfato goleador que necesita de balones para 'maridar' bien con el ataque de su equipo. Ahora probará suerte en el Deportivo, en Segunda División.

Son los principales lunares de la secretaría técnica alavesista, junto a Dani Torres, al que el club, previo pago de un traspaso, firmó un contrato de cuatro años y presentó como «la piedra sobre la que construir un proyecto estable». Su rendimiento posterior no se ha correspondido con aquella definición y también tiene la puerta abierta, aunque en su caso, con mayor presencia a las órdenes de Abelardo, dependerá de encontrar un destino y una oferta que satisfaga a todas la partes.

Límite de 37 millones

De momento, el club ha liberado dos fichas importantes, unos 2 millones de euros conjuntamente, que le dan mayor margen de maniobra a la hora de cuadrar su límite salarial. La pasada temporada era de 37 millones y este mes conocerá los nuevos parámetros. Un consuelo. Y un paso importante a la hora de acometer nuevas incorporaciones y que el pasado verano, cuando solo se consiguió dar salida a Nenad Krsticic (Estrella Roja) y a finales de agosto, lastró algunas de las operaciones en un mercado feroz.

En la otra parte de la balanza, la dirección deportiva albiazul ha firmado otros movimientos beneficiosos para la economía del club, como las plusvalías obtenidas en los traspasos de Edgar y Feddal. El extremo llegó del Granada con la carta del libertad y se fue al Cruz Azul mexicano a cambio de unos 2,4 millones de euros. El central también llegó gratis del Levante y dejó cerca de 3 millones en Mendizorroza tras fichar por el Betis. Otras inversiones como Ely y, en menor medida, Sobrino, ya están consolidadas en el conjunto vitoriano. El mejor aval de Sergio Fernández, en cualquier caso, son los objetivos cumplidos, aunque en el curso pasado el suspense inicial rozara el infinito.

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