Katai seguirá este mes en el Chicago Fire, que pretende alargar su continuidad

Katai pelea con un rival en el partido entre los Chicago Fire y el Sporting Kansas City. /E. C.
Katai pelea con un rival en el partido entre los Chicago Fire y el Sporting Kansas City. / E. C.

La opción de compra de la franquicia ya ha concluido y cualquier extensión, sea traspaso o nueva cesión, debe ser negociada con el Alavés

Iñigo Miñón
IÑIGO MIÑÓN

Aleksandar Katai continuará vistiendo la camiseta del Chicago Fire, al menos, durante un mes más. Aunque la cesión por parte del Deportivo Alavés concluía inicialmente el pasado sábado, 30 de junio, según informó la propio entidad albiazul, la franquicia de Illinois se ha asegurado la participación del atacante serbio hasta la finalización del presente mes de julio. El mismo jugador apuntó el sábado desconocer su futuro tras marcar dos goles en lo que, parecía, podía ser su último partido como 'fire'. Sí ha expirado, según informa el medio norteamericano 'MLSoccer', la opción de compra que tenía el club estadounidense para adquirir los derechos del futbolista balcánico, cifrada en unos 2 millones de euros.

A partir de ahora, cualquier ampliación del vínculo, ya sea mediante un traspaso o extensión del préstamo, deberá ser negociado con el Alavés. Y esa parece ser la clara intención de Chicago, que ha encontrado en Katai su principal figura, máximo goleador del equipo con ocho goles y autor de seis tantos y tres asistencias en los últimos seis partidos. El entrenador, Veljko Paunovic, ya ha declarado públicamente que espera mantener en su equipo a Katai al menos hasta el final de la temporada estadounidense, que se extiende hasta diciembre.

Las claves

Rol estelar
El entrenador, Veljko Paunovic, ya ha expresado su deseo de contar con el jugador hasta final de año
En forma
Después de inicio irregular, el serbio es el máximo artillero de su equipo con ocho tantos

El brillante papel protagonista que ha adquirido Katai en Chicago, donde además existe una enorme comunidad serbia, le acerca a su continuidad, la opción que, previa negociación, satisface a las tres partes. El Deportivo Alavés daría salida a un futbolista de calidad excelsa pero dudosa capacidad de sacrificio, que nunca encontró su sitio en Vitoria, donde solo mostró destellos esporádicos. Después de un primer año discreto a las órdenes de Pellegrino -tres goles y cuatro asistencias en 26 partidos-, el pasado curso no entró en ninguna convocatoria oficial con Zubeldía, no disputó un solo partido con Abelardo y solo acumuló 64 minutos entre Liga y Copa repartidos en cuatro partidos con De Biasi.

De residual a estrella

Un bagaje muy pobre para un futbolista que llegó a Mendizorroza del Estrella Roja con vitola de estrella, recuperada ahora en Chicago, donde el serbio ha encontrado el ecosistema perfecto para desplegar su fútbol en una competición menos exigente que la Liga española. Después de un inicio irregular, Aleksandar Katai se ha convertido en pieza esencial del ataque de Paunovic y este mismo lunes fue incluido en el equipo de la semana de la MSL tras su brillante actuación ante el New York City, con dos goles en la segunda parte que propiciaron la remontada de su equipo.

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